Startuje vývoj přístroje X-IFU, který poodhalí tajemství vzniku vesmíru

Vědecký přístroj X-IFU, na němž se budou podílet výzkumníci z Akademie věd, získal od Evropské kosmické agentury ESA zelenou. Mezinárodní konsorcium třinácti zemí může nyní zahájit ostrou fázi vývoje designu.

X-IFU je jedinečný vědecký přístroj s průlomovými schopnostmi studovat tzv. horký a energetický vesmír. Bude umístěn v ohnisku vesmírného teleskopu Evropské kosmické agentury Athena (Advanced Telescope for High Energy Astrophysics) s cílem pozorovat vesmír “rentgenovýma očima”. Přístroj X-IFU je revoluční díky nové technologii tzv. rentgenové mikrokalorimetrie. Jeho jádrem bude soubor citlivých teplotních senzorů chlazených na 50 mK, tj. na pouhých pět setin stupně nad absolutní nulou. Takto ochlazené detektory budou schopné zaznamenat příchod každého rentgenového fotonu a přesně určit jeho energii. Díky tomu převýší X-IFU citlivost současných detektorů vice než 50krát.

Klíč k pochopení vzniku a vývoje vesmíru

Vysoce přesná měření těchto energií umožní zjistit, za jakých podmínek došlo k vyzáření rentgenového záření. Díky tomu bude možné prozkoumávat shluky galaxií a určit teplotu, rychlost a chemické složení jejich plynu. Zkoumat bude možné i to, jak je hmota pohlcována do obrovských černých děr, skrytých v centrech nejmasivnějších galaxií.

Díky svým unikátním schopnostem umožní X-IFU astrofyzikům získat průlomové informace o tvorbě a vývoji velkých struktur hmoty pozorovaných ve vesmíru nebo o zrození a životu černých děr.

Čeští vědci mají v konsorciu na starost RTU

Mezinárodní konsorcium sdružuje více než 200 inženýrů a výzkumníků z 50 laboratoří, které jsou rozptýleny v 11 členských státech ESA, Japonsku a Spojených státech. Členové konsorcia se zabývají buď vědeckou nebo technickou činností. Technici pracují na dvaceti různých podsystémech tvořících celkový přístroj X-IFU.

Češi budou pro přístroj X-IFU družice Athena Evropské kosmické agentury vyvíjet a vyrábět tzv. Remote Terminal Unit (RTU), který je součástí elektroniky, zodpovědné za kontrolu a řízení teploty uvnitř přístroje a ovládání dalších elektronických a mechanických součástí přístroje. Česká vlajka se tak právem dostala do skupiny států podílejících se na vrcholném výzkumu vesmíru.

Česká republika plně vstoupila do konsorcia v lednu 2019, k financování české účasti se zavázalo Ministerstvo školství, mládeže a tělovýchovy prostřednictvím program PRODEX. České konsorcium tvoří dva ústavy Akademie věd: Astronomický ústav (ASU) a Ústav fyziky atmosféry (ÚFA). Vedoucími projektu jsou RNDr. Jiří Svoboda, PhD. (ASU) a Ing. Jan Souček, PhD. (ÚFA).

Start zhruba v roce 2031

Athena je druhou misí třídy L (Large), kterou ESA vybrala v červnu 2014 jako součást svého vědeckého programu Cosmic Vision. Předpokládá se, že vesmírný teleskop Athena bude vypuštěn kolem roku 2031.

Na základě tiskové zprávy mezinárodního konsorcia X-IFU připravila Markéta Růžičková, Odbor mediální komunikace Kanceláře AV ČR
Foto: Astronomický ústav AV ČR

Zdroj: http://www.avcr.cz